Los edificios pueden ser diseñados para soportar los terremotos

Cuando el temblor inició a las 5:46 a.m., en la ciudad japonesa la espectacular arquitecta Yasuhisa Itakura, trabajadora de una gran empresa de construcción japonesa en Kobe, estaba sentada en su escritorio terminando un informe que había trabajado toda la noche. Su oficina se tambaleó, pero los libros permanecieron en sus estantes y nada se cayó de su escritorio.

Aunque Itakura, pensó que este terremoto no es tan grande, pero en realidad fue, de hecho, catastrófico. El gran terremoto de Hanshin del 17 de enero del año 1995 mató a más de 6,500 personas en y alrededor de la ciudad industrial portuaria. El Sr. Itakura se había visto amortiguado por la violencia del terremoto porque su edificio de oficinas de tres pisos estaba sentado sobre una base experimental hecha de goma, una primera versión de una técnica de ingeniería llamada aislamiento de bases. La técnica que protegía el edificio del Sr. Itakura se utiliza en alrededor de 9,500 estructuras en Japón actualmente, en comparación con las dos docenas en el momento del terremoto de Kobe. Miles de otros edificios en el país han sido equipados con dispositivos amortiguadores que pueden reducir en gran medida los daños y evitar el colapso.

Chile, China, Italia, México, Perú, Turquía y otros países sensibles a los terremotos han adoptado las tecnologías en diversos grados. Pero con importantes excepciones, incluida la nueva sede de Apple en Silicon Valley, las invenciones se han usado solo con moderación en los Estados Unidos. Los tutores de la seguridad sísmica cuentan esto como una oportunidad perdida para ahorrar miles de millones de dólares en precios de reconstrucción después de la irrevocable huelga del Big One.

Cómo funciona el aislamiento de la base
Los inmuebles convencionales tiemblan con el suelo en un terremoto. Consiguen sufrir daños estructurales pero están diseñados para persistir de pie.

Cuanto más fuerte es el terremoto, más se mueve el inmueble en respuesta.

Si el inmueble tiembla demasiado, los componentes estructurales, contenidos vigas, columnas, muros y tirantes, consiguen dañarse, haciendo que el inmueble no funcione.

Los aislantes de la base son como los amortiguadores entre el inmueble y el movimiento del suelo, aprobando que un edificio se deslice hacia adelante y hacia atrás mientras persiste derecho durante un terremoto.

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